iBeacon in plaats van NFC?

Met iOS 7 krijgen winkeliers en andere exploitanten van grote overdekte ruimtes de mogelijkheid om met behulp van iBeacon informatie te versturen over korte afstanden. Hier is hoe het werkt.

Tijdens de afgelopen World Wide Developers Conference van Apple in juni, stond ergens op een slide iBeacons vermeld als nieuwe prominente feature in iOS 7. Tijdens de keynote van Craig Federighi, Apple’s vice president voor Software Engineering, werd er verder niets over verteld en tot dusver heeft Apple er ook geen verdere mededelingen over gedaan. Behalve zichtbaar op de slide, is er verder niets over verteld. Ook tijdens het iOS 7 en iPhone evenement op 10 september is er niets over bekend gemaakt.

ibeacons-apple
iBeacons zijn kleine draadloze intelligente sensoren die in een willekeurige ruimte worden geplaatst en kunnen communiceren met smartphones die in de buurt komen. Hierbij wordt gebruik gemaakt van Bluetooth Low Energy

Maar in potentie is dit een belangrijke nieuwe feature van iOS. Verschillende startups, waaronder Estimote hebben hun support voor iBeacon aangekondigd, bekijk dit promotie filmpje maar.

Waarom is dit nou zo belangrijk? Daar zijn een aantal redenen voor: er ontstaan mogelijkheden voor compleet nieuwe toepassingen, zoals inpandige routebeschrijvingen en in-store marketing. Het kan in potentie NFC (near field communications – onder meer gezien als mogelijkheid voor mobiele betalingen) de das om doen. NFC toepassingen komen moeizaam van de grond, wegens het ontbreken van voldoende standaarden en dit zou wel eens het einde kunnen betekenen. Apple heeft er nooit geheimzinnig over gedaan, dat het NFC om die redenen niet niet zag zitten.

Ook de nieuwe iPhone 5s beschikt niet over een NFC chip, hetgeen door sommigen als een misser wordt gezien. Kennelijk speelt Apple een andere kaart.

Wat is iBeacon?

iBeacons zijn kleine draadloze intelligente sensoren die in een willekeurige ruimte worden geplaatst en kunnen communiceren met smartphones die in de buurt komen. Hierbij wordt gebruik gemaakt van Bluetooth Low Energy (ook bekend als Bluetooth 4.0). iBeacons worden op verschillende strategische locaties in een ruimte geplaatst, zodat een dekkingspatroon ontstaat.

Stel je voor dat je een V&D warenhuis binnenloopt met bijvoorbeeld een iPhone 5s. Je hebt van te voren thuis de app gedownload. Op dat moment komt je iPhone in het gebied van de iBeacon van V&D. In essentie kan de iBeacon op dat moment informatie naar je iPhone sturen, bijvoorbeeld in de vorm van waardebonnen (Passbook), of een route geven naar een punt in de winkel met een interessante aanbieding. Ook kun je op die manier extra informatie geven over bepaalde producten waar je dan toevallig naast staat of aanbevelingen doen gebaseerd op eerdere aankopen. Smartphones in een iBeacon zone profiteren zo van persoonlijke berichten en aanbevelingen gericht op de micro-locatie waar de smartphone zich bevindt: Location Based Services (LBS).

iBeacon-applications
iBeacons zijn kleine draadloze intelligente sensoren die in een willekeurige ruimte worden geplaatst en kunnen communiceren met smartphones die in de buurt komen. Hierbij wordt gebruik gemaakt van Bluetooth Low Energy

 

De informatie van iBeacons kan afhankelijk zijn van de afstand: veraf (meter of 30): klantherkenning, dichterbij: waardecoupons, nog dichterbij: productinformatie, heel dichtbij: afrekenen? Ook kan het verschillend zijn bij het binnenkomen van een cel of het verlaten ervan. iBeacons kunnen vaste GPS informatie geven over de locatie waar het zich bevindt en dat gebruikt kan worden door een routeplanner.

In deze tijd van context, kan een iBeacon je alle context informatie geven die je nodig hebt op het moment dat je het nodig hebt. iBeacons laten je ook de rekening betalen met je iPhone. En het mooiste is dat de beacons nauwelijks stroom hoeven te gebruiken en een paar jaar voort kunnen met een knoopcel batterij (Estimote).

Wat is Bluetooth Low Energy?

Bluetooth LE is ontwikkeld om draadloze communicatie mogelijk te maken met een zo laag mogelijk energieverbruik waardoor batterijen van smartphones langer meegaan.

Maar elk voordeel heeft een nadeel: de transmissie snelheid is niet hoog en beperkt in de hoeveelheid data per keer. Je kunt er dus bijvoorbeeld geen audio laat staan video mee streamen. BLE vindt succesvol toepassing in bijvoorbeeld smartwatches en fitness trackers. Een ander gebied waar enorm veel belangstelling voor bestaat. Zo belangrijk dat Apple een aparte Motion Chip heeft ontwikkeld om alle sensor informatie te verwerken zonder daar de CPU mee te belasten. Slim en zuinig voor je batterij.

PayPal is een ander bedrijf dat hoopt te profiteren uit de groei van BLE. Eerder al annonceerde PayPal hun nieuwe betaaldienst Beacon (wat anders), waarmee je met een smartphone kunt afrekenen, zonder dat je het apparaat uit je zak hoeft te halen.

Waarom is dit een NFC killer?

De werkbare afstand van een NFC chip is ongeveer 20cm, maar de optimale range is minder dan 4 cm. Elk product zou daarom voorzien moeten worden van een NFC tag en smartphones zouden voorzien moeten zijn van een NFC chip. Je smartphone zou je telkens praktisch tegen het product moeten stoten om te communiceren. NFC is voor indoor plaatsbepaling niet geschikt. De range van een iBeacon is tot 50 meter. Met een optimale afstand van 20 meter.

Niet alle telefoons mogen dan een NFC chip hebben, maar elke smartphone beschikt wel over Bluetooth. De technologie laat zich op meer simpele wijze toepassen.

Apple’s focus is op Bluetooth

Apple heeft NFC nooit onderdeel willen maken van de iPhone. Alle geruchten en speculaties zijn tot nu toe onjuist gebleken. In plaats daarvan mikt Apple op alternatieven als Wifi en Bluetooth. Apple heeft in het recente verleden ook bedrijven overgenomen die werken aan micro-location gebaseerde kaart software.

Tijdens de introductie van iOS 7 op het WWDC van juni zei Craig Federighi hierover:

There’s no need to wander around the room, bumping your phone.

Hierbij refereerde hij aan de noodzaak om NFC apparaten heel dicht bij de tag te brengen om informatie uit te kunnen wisselen.

Airdrop is zo’n toepassing die gebruik maakt van de mogelijkheden om binnen een beperkte straal onderling informatie uit te wisselen. Apple zegt daarover:

AirDrop lets you quickly and easily share photos, videos, contacts — and anything else from any app with a Share button. Just tap Share, then select the person you want to share with. AirDrop does the rest using Wi-Fi and Bluetooth. No setup required. And transfers are encrypted, so what you share is highly secure.

Recentelijk heeft Apple Passif Semiconductor Corporation overgenomen. Dit bedrijf heeft een patent op de techniek om een kleine chipset (bijvoorbeeld een iBeacon) van stroom te voorzien door het uit de lucht te plukken. Het komt erop neer dat ze draadloze signalen (zoals Wifi en GSM) gebruiken om dat als elektrische voeding te gebruiken. Je kunt je voorstellen dat dit soort chips erg populair zullen zijn als je ze nooit hoeft op te laden of hoeft te voorzien van een batterij.

Nieuwe toepassingen

Met de ingebouwde mogelijkheden van micro-location om actief te zijn in een klein gebied (geofencing) krijg je met iBeacon een hele range aan nieuwe toepassingsmogelijkheden. GPS binnenshuis werkt slecht omdat de signalen niet kunnen doordringen. Dit is het grootste obstakel om binnenshuis routes te kunnen aangeven. En dit is precies waar de mogelijkheden van kleine slimme iBeacons optimaal tot hun recht komen.

Met een smartphone kun je direct contact maken met de dichtstbijzijnde iBeacon om het ingeprogrammeerde GPS locatie op te halen. Stel je voor dat je in een museum een complete indoor tour kunt lopen gestuurd op je smartphone, in-store navigatie via een optimale route, of ……….

Apple heeft met BLE een slimme manier gevonden voor dit soort communicatie toepassingen op korte onderlinge afstand zonder de noodzaak overal tegen aan te moeten stoten. BLE kan de uitdagingen van micro-location toepassingen op een fraaie manier oplossen op een wijze die met NFC niet mogelijk zou zijn. En in combinatie met de nieuwe vingerafdruk scanner ontstaat een bijzonder veilige authenticatie van de gebruiker. Belangrijk voor toekomstige mobiele betalingen.

Als Apple de iBeacon kaart op de juiste manier speelt, zou het wel eens het best bewaarde geheim van iOS 7 en de iPhone 5s kunnen zijn. Allerlei nieuwe toepassingen omtrent mobiel betalen en LBS kunnen ontstaan, de meest interessante daarvan kunnen we ons op dit moment nog niet eens voorstellen. En als Apple het pad effent, zullen er ongetwijfeld anderen volgen.

 

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Bewijs dat je een mens bent * Time limit exceeded. Please complete the captcha once again.